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什么遗传学说加州岛狐狸

发布时间:2019-04-04 10:48:22

什么遗传学说加州岛狐狸 San Nicolas Island狐狸(Urocyon littoralis dickeyi)。 Cameron Ghalambor 虽然它们看起来很像,但加利福尼亚海峡群岛六个不同岛屿上的狐狸实际上在遗传上是非常不同的

  什么遗传学说加州岛狐狸

  San Nicolas Island狐狸(Urocyon littoralis dickeyi)。

  ©Cameron Ghalambor

  虽然它们看起来很像,但加利福尼亚海峡群岛六个不同岛屿上的狐狸实际上在遗传上是非常不同的。

  这些差异的原因是什么?根据最近的一项研究,它是一个孤立的群体中的遗传漂变 - 或等位基因频率或基因的不同版本的随机波动。科罗拉多州立大学副教授兼主要作者克里斯芬克说:“因为有很强的遗传变异,一些亚种的遗传变异很小。”这种低遗传变异可能会导致狐狸的一些问题,如近交衰退或生存率,繁殖率和适应性的降低。

  在发表在“分子生态学”杂志上的研究中,研究人员观察了八个海峡群岛所有六个岛屿上的岛屿狐狸(Urocyon littoralis),发现遗传变异最小的群体位于圣尼古拉斯岛上,其中一个离海岸较远的较小岛屿。他们还确定每个岛屿狐狸种群在遗传上都是不同的,应该被指定为亚种。

  研究人员利用野外生物学家采集的狐狸的血液样本,估算了每个岛屿的有效种群规模,这可以被认为是人口中为下一代提供后代的个体数量。 Funk说,有效的种群规模是一个重要的遗传参数,因为它决定了遗传变异因遗传漂变而丧失的速度。他们还发现了每个岛屿上遗传瓶颈的证据,这是人口减少导致遗传多样性降低的原因。

  此外,低遗传变异使物种难以进化并适应环境变化,如天气变暖或干旱,Funk说。此外,当引入疾病时,物种更难以适应和发展对新疾病的抵抗力。 “低遗传变异引发了一面红旗,这是我们正在关注的问题,并担心狐狸的持续存在,”他说。

  San Nicolas人口在过去几年中有所下降,虽然低遗传变异可能促成了这一点,但Funk表示环境变化也可能导致下降。 “这可能只是一场非常严重的干旱,”他说,并补充说这也可能是由于杂食物种的食物来源减少,因为在干旱期间,狐狸吃的本土植被和其他物种可能会大量减少。此外,环境和可能发生的遗传变异之间可能存在相互作用。 “以前的研究表明,当时间好,食物和环境良性时,近亲繁殖抑郁症的可能性较小,”他说。

   “如果条件恶劣,炎热干燥,那么近亲繁殖抑郁可能会开始,进一步降低生存率和繁殖率。”

  Funk建议收集更多关于亚种的数据,看看近亲繁殖抑郁是否是狐狸的问题。这些岛屿目前由海军管理,由他们决定如何管理狐狸。 “我很高兴与那里的人合作设计研究项目,以帮助回答真正重要的问题并为管理决策提供信息,”他说。

  保护成功故事

  20世纪90年代末,海峡岛六种狐狸种群中有四种迅速下降,根据美国濒危物种法案被列为濒危物种。包括公园管理局,海军,大自然保护协会和卡塔利娜岛保护区在内的土地管理者创建了一个岛屿狐狸恢复小组,并成功地共同努力恢复了狐狸。由于这些努力的成功,USFWS提议将圣米格尔,圣罗莎和圣克鲁斯群岛的亚种除名,并将圣卡塔利娜岛上的亚种从濒危物种降级为威胁物种。据Funk称,这一成功故事最终是由有关机构共同努力实现共同目标的结果。

  “尽管San Nicolas物种正在下降,但我相信,只要各机构共同努力找出问题,他们就可以解决这个问题,”Funk说。 “我们有工具来弄清楚正在发生的事情并妥善管理它。”